Rancho Baaxal

Doen: 10x bezienswaardigheden Playa del Carmen

Ga jij op vakantie naar Playa del Carmen (Mexico)? Dan heb ik dè tips voor jou! Tien bijzondere herinneringen voor mij die jij misschien binnenkort wel gaat zien of doen.

1. Restaurants
Het centrum van Playa del Carmen bestaat uit eindeloos veel winkels, restaurants en barretjes. Je kunt hier heerlijk en goedkoop eten, elke dag weer. Probeer ook is restaurantjes die achter de bruisende hoofdstraat gevestigd zijn. Op 10 Avenida Norte of juist de tussenstraatjes zijn ook genoeg leuke restaurantjes met heerlijke gerechten. Ik genoot altijd van de heerlijke salsa met chips die je vooraf kreeg ;). Vaak kiezen toeristen voor de Mexicaanse keuken, dit is ook zeker een aanrader. Maar de afwisseling tussen de Franse, Thaise en Argentijnse keuken maakte mijn Mexicaanse ervaring helemaal af. Op het einde van 5 Avenida Norte is een leuk Frans restaurantje gevestigd, hier kun je ontbijten met een lekker vers croissant en verse jus. Ook een echte aanrader ;). Wie van een avondje uit houdt voelt zich als een vis in het water. Aan het strand hebben zich diverse gezellige barretjes gevestigd, waar ’s avonds salsa wordt gedanst onder het genot van een heerlijke cocktail. Er zijn ook grotere clubs zoals Coco Bongo, Blue Parrot en Mandala. Je hebt ook een aantal dakterraslounges, waar je met een aantal vrienden of vriendinnen kunt genieten van de muziek en het uitzicht op de 5 Avenida Norte.

2. Dagje strand
Playa del Carmen ligt aan de Caribische zee, een prachtige blauwe zee met mooie witte stranden. Verschillende plekken in Riviera Maya staan ook in strand top-tien lijsten. Aan het begin van 5 Avenida Norte is een groot breed hagelwit strand, waar je kunt genieten van het uitzicht en de gezellige Mexicaanse sfeer. Benieuwd naar de mooiste stranden? Mijn meest favoriete stranden waren in Playa del Carmen, Akumal, Tulum en Cozumel.

3. Onderwaterwereld
Voor de kust van Playa del Carmen ligt het een na grootste rif van de wereld, dit rif is rijk aan waanzinnig koraal, tropische vissen en het water is super helder. Dus je kunt ook veel zien onderwater. Je kunt ervoor kiezen om een groepstour te boeken, maar als het even kan raad ik je aan om een privétour te doen. Dan heb je veel meer te tijd om de onderwaterwereld te ontdekken en je zwemt niet tussen 20 andere toeristen. Duiken kan hier ook supergoed, als je iets verder de zee opgaat kun je als duiker goed uit je voeten. Ik heb ongeveer vijf meter gedoken en heb genoten van alles wat ik heb kunnen zien. Schildpadden komen je gedag zeggen en met een beetje geluk zie je een kleine haai.

4. Cozumel
Vanaf Playa del Carmen vertrekken een aantal keer per dag boten naar het grote bijzondere eiland Cozumel. Dit eiland is ongeveer 48 kilometer lang en dus prima om in een dag te verkennen. Met een scooter kun je het prachtige eiland verkennen en uitrusten bij de mooiste verborgen privéstrandjes. Volgens duikliefhebbers is dit eiland een walhalla als duik- en/of snorkelbestemming door de unieke onderwaterwereld. Cruiseschepen meren regelmatig aan bij dit eiland, dit is ook niet voor niets. Verder kun je er parken bezoeken of gewoon lekker rondrijden.

5. Attractieparken
Tussen Playa del Carmen en Tulum zijn drie attractieparken: Xel-Ha, Xcaret en Xplor. Xel-Ha en Xcaret zijn snorkelparken, waar je kunt snorkelen, zonnen, wandelen en lekker kunt bijkomen en genieten van de Mexicaanse omgeving. Xplor is een avontuurpark met veertien ziplines met een totale lengte van 2.3 kilometer. Daarnaast kun je met een buggy over de paden crossen en zwemmen door de prachtige grotten. Drie parken die zeker de moeite waard zijn, maar je moet wel een dikke portemonnee meenemen. Deze parken kosten gemiddeld $100 per dag, maar je kunt wel combikorting krijgen.

6. Paardrijden
Dichtbij Playa del Carmen is een kleinschalige ranch verborgen in de jungle, waar mishandelde paarden worden opgevangen en verzorgd. Vanuit de ranch, genaamd Rancho Baaxal, worden diverse tours georganiseerd, waar je door de jungle naar het mooie strand rijdt. Het speciale van deze ranch is dat het non-profit is en dat de eigenaars zo ontzettend veel liefde uitstralen naar de dieren. Honden lopen er rond en de paarden spelen in de grote paddocks. De dieren krijgen de verzorging die ze nodig hebben, gepaard met ontzettend veel liefde. Toen ik daar kwam voelde ik mij al gelijk een deel van de familie, zo word je ook ontvangen. Een echte must als je in Playa del Carmen bent.

7. Akumal
Als je met een collectivo vanaf Playa del Carmen richting Tulum vertrekt kom je langs Akumal, een verborgen strandje waar je echt een dag heen moet. Dit strand heet ook wel het schildpaddenstrand, hier kun je de zee in duiken en als je onderwater kijkt zie je minstens vijf schildpadden om je heen zwemmen. Het strand is rustig en niet ontzettend groot, maar wel heerlijk om even bij te komen.

8. Cancun
Cancun staat vooral bekend om het nachtleven en grote all inclusive hotels. Een groot deel is hiervan ook waar. De clubs zijn ontzettend groot en als je daar bent denk je gelijk dat je in Geordie Shore zit. Maar Cancun kent ook een andere kant, namelijk het lokale centrum. Als je contacten legt met een local kun je in de gezelligste cafés terecht komen die je zelf niet snel kan vinden om koffie te drinken of een avond te spenderen in een karaokebar.

9. Tulum
Wie aan Riviera Maya en Mexico denkt, denkt vaak ook gelijk aan de Maya ruïnes. Het is tot op heden nog steeds een raadsel wat er precies in het verleden is gebeurd, maar de restanten van deze cultuur zijn er nog in overvloed. Ik heb mijn ogen uitgekeken naar de bijzondere architectuur. Het is ook niet voor niets dat Tulum zo toeristisch is. Het uitzicht over de Caribische zee maakt Tulum een ansichtkaart-waardige plek met veel ‘wauw’-momenten. Na het bezoeken van de ruïnes kun je een stukje verder lopen naar de stranden, hier kun je aan de drukte ontsnappen en weer lekker genieten van, uiteraard, een cocktail.

10. Collectivo’s
Tourist goes local. Dat is wel een must, al zeg ik het zelf. Tussen Cancun en Tulum rijden lokale busjes, genaamd collectivo’s. Voor slechts een paar peso ben je een paar honderd kilometer verderop en je zit niet vast aan vaste vertrektijden. Je hoeft alleen maar langs de route te gaan staan en ze stoppen. Op zijn Mexicaans, dat wel, want haast kennen ze niet. Dus het kan zijn dat je maar vijf minuten hoeft te wachten, maar het kan ook voorkomen dat je soms 20 minuten voor je uit aan het staren bent. Het is gezellig, je kunt een praatje maken met de locals en jouw geld vliegt er niet doorheen. Je komt praktisch overal waar je moet zijn en je kunt uitstappen waar je maar wilt. In Playa del Carmen is een grote opstapplaats aan het begin van de 5 Avenida Norte.

Naast de bovenstaande dingen is er uiteraard nog veel meer te doen: je kunt in de zomermaanden voor de kust van Cancun met walvishaaien zwemmen of een aantal dagen rondtrekken op Isla Mujeres (een eiland voor de kust van Cancun). Tulum staat bekend om de Maya ruïnes, maar het is mogelijk om naar de grote Maya ruïne in Chichen Itza te gaan, deze staat genoteerd op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Dit is wel wat verder reizen en niet echt in de directe omgeving, maar wel de moeite waard om te zien.

Heb jij nog een verborgen tip? Laat het mij hieronder weten! Of lees hier mijn reisverslag over mijn verblijf van zes maanden in Mexico.
Afsluiting-Ilse

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *